镇魂街IP新作空降榜四,名臣健康中手游各取所需

吴迪

吴迪

· 12月23日

名臣健康的游戏路

这几日,《锚点降临》和《镇魂街:天生为王》这两款开启测试/上线的 ACG 题材游戏引起了笔者的好奇。

一方面是因为两款游戏在游戏设计上,都有着可圈可点的地方。另一方面,二者的研发商都归属于同一家上市公司--名臣健康。

看到这个名字,想必很多人都会觉得陌生。但提到“蒂花之秀”这个品牌,应该就能勾起很多人的记忆了。在跨界游戏之前,名臣健康以日化用品为单主业,旗下品牌蒂花之秀在巅峰期可以说是家喻户晓。前几年也因网络流行语和梗图,在年轻用户中拥有一定传播度。

那么名臣健康为什么不继续卖洗发水,反而要来做游戏呢?在游戏行业并不景气的时局下还要大举收购,这背后是一时脑热还是有备而来?笔者觉得不妨先从其推出的产品来探探究竟。

实力过硬的三国团队

两款游戏中,雷焰网络的《锚点降临》在本周二(12月20日)先一步和玩家们见面,开启了第二次删档测试。

游戏的核心玩法为回合制 RPG,并包含了卡牌收集和养成的元素。整体上属于国内厂商非常熟悉和拿手的类型。

在实际体验后,笔者在玩法方面感受到的最大的特色是游戏舒适的关卡节奏。在经过了简单的教学关卡后,游戏就引导玩家把推进主线关卡,作为主要的长期的目标。

在过程中,随着关卡进度和人物等级的提升,角色升级、抽卡系统、家园玩法等功能陆续呈现。各功能的解锁间隔大致为推进 2-3 个关卡,或人物提升 2 级。如果不跳过 AVG 形式的剧情部分,每段间隔的耗时约为 15-20 分钟,给与玩家足够的时间体验和熟悉新功能,又不至于过于拖沓。

并且在新手期(游戏主线的前 3 个章节)期间,关卡难度的递增速率和功能开放之间的节奏匹配相当不错。例如 2-6 关卡前,玩家会逐渐感受到过关变得吃力,上阵角色开始出现阵亡情况。而角色升级作为彼时战斗力提升的唯一方式,也基本因缺少材料无法进入下一阶段。

于是当玩家通过 2-6 关卡时,游戏便适时的解锁了获取升级材料的资源副本,解除升级上限的限制。让玩家们的短期养成目标有了前进的方向。同样的情况还出现在其他资源副本、角色升星等功能的解锁上,这必然是厂商在多次试验后敲定的人为设计。

而到了第三章节末尾的几个关卡时,设计目的的改变使得关卡节奏也发生了变化。

此时,玩家的游戏界面上已经看不到处于灰暗状态的按键,大部分的功能和子系统都已经解锁。游戏的世界观和剧情、主要角色的人设性格,也经过三个章节的铺陈,有了整体的轮廓。这都意味着新手教学期迎来尾声,游戏希望玩家把更多的精力和情感投入到角色的养成方面。

故而主线第三章节最后两个关卡的难度被设计为 BOSS 战,难度出现明显抬升。加上前一关卡解锁的“异想回渊”玩法(难度较高的限时挑战),以及主线剧情困难模式。玩家一下面临着多个高出现有战力一个台阶的挑战。这样的压力感推动着玩家去摸透各个子系统,或直接氪金加速战力提升的进程。

通过这一套设计,玩家既能得到松紧适宜的游戏体验节奏。也能了解剧情,并与角色建立初步共情,还有了较为明确的养成目标和途径。体现出雷焰网络在卡牌 RPG 类型上的娴熟和积累。

同时,约 2-3 个小时的总流程时长,意味着大部分玩家可以在第一天就走完新手期。从笔者的体验来看,这时玩家会处于首日任务和奖励全部获得,体力消耗殆尽无法进行关卡的情况。所以游戏的次日留存和次日付费情况或许是其上线后预判表现的关键数据

需要提出的是,虽然雷焰网络在游戏设计上显得游刃有余,但《锚点降临》却是他们第一次接触3D 二次元风格。

从此前雷焰推出的《神魔三国志》、《百龙霸业》、《英雄三国志》等游戏可以看出,公司擅长三国题材的卡牌 RPG,画风上页游感较强。这也使得《锚点降临》在画面表现上距离一线产品还有不小的差距。

但产品还是凭借成熟的制作能力和不错的整体水准,得到了名臣健康的青睐,在 2020 年 8 月被其纳入麾下。

专攻动作的外包新秀

仅在《锚点降临》开测后的两天,漫改手游《镇魂街:天生为王》也正式上线。游戏由名臣健康旗下另一子公司奥术网络负责研发,中手游负责发行。截至发稿,游戏已登上国区 iOS 游戏畅销榜第 4 的位置。

作为镇魂街 IP 新作,游戏采用了线性流程的 3D ARPG 玩法,同样包含了抽卡和养成的元素。而游戏最大的特色则是丰富多样的战斗机制。

爽快但不无脑,是笔者对其的直观感受

先来说说爽快,由于采用了自动锁定最近敌人的设计,在附近有敌人的情况下,玩家很难准确的把技能释放给远处的高威胁敌人。对此,游戏给予玩家的解决方案是“聚怪”。玩家通过有聚怪效果的技能,可以把所有敌人聚集到一处,一并解决。

并且,聚怪技能并不罕见,游戏中多数角色的技能都拥有此效果,并且还有专门定位为聚怪和辅助的角色。这意味着“先聚怪、上状态、接连招”的套路成为了游戏的基本战斗风格。而后续的上状态和接连招则是爽快感的主要来源。

游戏设计了包括浮空、雷电、僵直、倒地等在内的多种人物状态,来构建不同的连招体系。以浮空为例,玩家通过技能对敌人造成浮空效果后,会在敌人右侧出现一圈状态条。通过在浮空状态下不断对其造成伤害,快速积攒状态条。只有状态条满值后,才能释放后续的技能。

说起来好像很复杂,但在实际操作中,由于积攒速度很快,这一整套流程往往在顷刻间便能完成。很多时候,即便是不熟悉的角色,一通胡按之后也能完成连招。这样的设计保障了绝大多数玩家都能轻易上手,并迅速感受到这种“特效绚烂、一套清屏”的爽快感。

但正如前述,爽快不等于无脑。游戏出色的地方在于保障了大多数玩家战斗体验的同时,还为挑战型玩家和研究型玩家提供一定的操作深度。不同角色的特色机制是个中关键。

如上图所示,不少角色都有着各自独特的战斗机制,多以能量条的形式显示在屏幕下方。例如定位为机动型输出的曹玄亮·雷霆,其特有的“感电”机制,能在释放技能和普攻后叠加感电层数和雷镖印记,不断增加自身伤害。

除此之外,游戏还设计了通过连招的排布,来实现换换相扣的技能效果。

例如定位爆发输出的貂灵芸·无双,想要让她的大招伤害最大化,需要完成“主角技施加弱化效果、打出倒地和破盾、开启霸刀状态、叠满 10 层 Buff、释放大招”这一系列流程。对玩家的操作反应和技能熟练度都提出了一定的要求。相应的,操作得当的貂灵芸在伤害上,会有明显的提升作为正反馈。

而在硬桥硬马的战斗操作之外,游戏也通过关卡玩法的变化来给予玩家更丰富的战斗体验。在一些有剧情动画的关卡中,玩家需要根据提示,完成点按、滑动、连点等 QTE 操作。还有一些关卡则会转变为竞速追逐,或是潜行通过的创意玩法。

虽然游戏亮点不少,但常言道:阴阳相济,福祸相依。《镇魂街:天生为王》并非没有隐忧,出色战斗设计的背后,是玩家趋势和游戏肝度的不匹配

作为一款典型的重度游戏,游戏的养成维度多且深。角色升星、时装、人物技能、守护灵技能、武器强化等零零总总门类繁多。同时每个门类的养成深度都颇深,需要玩家投入大量的时间和金钱。

在一众重度游戏类型都推行轻量化,放置玩法大行其道的环境下。游戏能否吸引足够的核心玩家长期留存,玩家群体中的大多数是否拥有足够的时间和耐心投入其中,都还是未知数。

胆大心细的业务转型

回到最初的疑惑,名臣健康之所以选择跨界涉足游戏行业。背后的主要驱动正是原日化主业发展停滞,公司业绩日益下滑。急需一条见效快、流水多的第二增长曲线。

同时,由于上市公司不得通过融资,跨界投向游戏行业的政策限制,公司只能通过自有资金来完成收购。对于经营吃紧的名臣健康来说,这无疑是一次破釜沉舟式的业务转型

故而,选择雷焰网络和奥术网络作为首要目标,自然不会是一时的心血来潮。一方面,作为没有根基的行业新兵,名臣健康务实的选择了从研发环节切入。相比变数更多的发行市场,在行业上游建立构建自己的竞争力,显然具有更强的确定性。

另一方面,在标的公司上,名臣健康也选择了硬实力更强的团队。雷焰网络此前已有稳定的长线产品上线,整体研运实力有所保障。奥术网络则以承接第三方研发委托为主业,除了《镇魂街:天生为王》,还有字节跳动的《境·界 刀鸣》(原《SS15》项目)在手。且已收到了研发费用和预付分成款,短期内运行无忧。

据竞核了解,名臣健康和原奥术网络母公司广州心源互动,在去年 10 月就已签订了收购协议。但由于彼时版号再次进入停发期,公司在 11 月选择了推迟收购。然而当今年 4 月版号恢复后,公司并没有第一时间恢复推进。直到 9 月,《镇魂街:天生为王》版号下发,奥术网络的后续分成收入等到保障后,名臣健康才修订条款、重启收购。

即便明知确认版号下发后,再修订条款,会有较大概率让收购成本变得更高。名臣健康也要确保奥术网络的前景可靠,可见公司对游戏业务的重视和谨慎

从业绩角度来看,这些稳健的举措确实带来了正向的回报。从今年半年报披露的数据来看,游戏业务收入达 1.1 亿元,约占总营收的 32.5%,公司的业绩压力得到了很大程度的缓解。并且伴随《镇魂街:天生为王》的上线,游戏业务营收有望迎来一波快速增长

值得提出的是,根据雷焰网络和奥术网络目前的在研产品,二次元领域似乎是名臣健康所押注的细分赛道。奥术网络成立来专攻 ARPG 类型,在研作品均为动漫 IP 改编,且收购在近期刚刚完成。在一定程度上可以反映出名臣健康,对奥术网络的优势项感到满意。

然而正如上述,雷焰网络此前的擅长题材与二次元存在较大差距。在剧情架设、叙事方式、视觉呈等各方面都还有很大的进步空间。在《锚点降临》的用户评价中,也可以看到有不少用户反馈游戏角色的外形设计,和同为架空科幻题材的竞品们,存在着很多相似之处。笔者在体验中也发现了角色在动画和剧情中的近景表情,还是颇有僵硬生涩之感。

后发先至笨鸟先飞,雷焰游戏在年末这个时点仍然放出了约 50 个岗位需求。其中,3D 动作/特效、3D 场景/模型、二次元科幻风原画等美术设计类的岗位,占据了整体招聘需求中的大部分,可见其补全二次元向 3D 能力的决心。

事实上,眼热游戏的跨界企业并不算少数。凭借现金牛的属性,以及联结大用户群的特点,游戏早已不只是互联网企业的心头好了。

不过,能像名臣健康这样做足功课、大胆实践的确是少之又少。或许,这样的谨慎和果决也能让名臣健康,为后来者摸索出一条可借鉴的道路。

本文系作者吴迪授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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