创业4年多次尝试,这家北京SLG厂商坚持“创新融合”道路

桂志伟

桂志伟

· 12月19日

第一个捅破窗户纸人,无论成功与否,都超越了时代

从明星制作人到公司估值10亿的创业人,羯磨科技CEO刘宇宁一直走在一条“不平凡”的道路上。

2022年,整个游戏新品市场几乎没有掀起太大的波澜。一方面,国内游戏版号、监管政策的调整,对游戏公司新项目的推进产生了一定影响;另一方面,全球经济环境的不稳定性也打破了不少出海游戏公司的节奏。

回顾前几年,中国游戏行业发展势头迅猛有力。以字节跳动、快手等为首的互联网头部厂商,从资本侧大肆投资、收购相关标的以扩展游戏业务。此外,受米哈游、叠纸等新兴游戏厂商的影响,国产游戏门槛逐渐被抬高,“人才战”、“产品战”纷起。

但眼下的情况是,行业频频释放砍项目、裁员、降本增效等“下行”消息。对成立于2019年的羯磨科技而言,在这“谁主沉浮”游戏市场中,他们既是见证者也是参与者。 

拓圈体验的新作

“你希望公司在玩家群体中印下什么样的符号?”每当与游戏创业人交流时,笔者都会提到类似的问题。

这就好比当游戏产品出现“换装”、“女性向”等标签时,可能玩家最先会想到叠纸游戏的暖暖、恋与制作人系列。其实很多时候,一些游戏创业人起初并没有太清晰的想法。或者是因为所处阶段不同,对他们而言眼下做出一款能缓解生存压力的产品更具意义。

但刘宇宁的答案,给了我一种新的启发。“我没有特别想过将羯磨做成什么形象,或者说类似叠纸那种逻辑,我们现在更多是专注于拓展。”他解释这所谓的“拓展”,即把成熟的游戏体验带给原本没有接触过的用户。

熟悉刘宇宁和羯磨科技的人应该了解,SLG策略、三消休闲游戏是他们最熟悉、擅长的领域之一,同时也是近几年游戏行业中的热门赛道。

日前,羯磨科技SLG新作《Merger Legion》在海外开启付费测试。从玩法上来看,这是一款合并类SLG手游,属于圈内常说的SLG+融合型产品。例如玩法包含兵种合并、攻占地盘、群兵对战等。

在实际体验后,笔者感觉《Merger Legion》没有传统SLG手游那么“重”(包体、玩法、场景都较为轻量化)。同时,相比同类型的产品,该作在合并SLG基础上还融入了Roguelike对战玩法,在休闲内容中多了一些变化和策略性。

值得提出的是,这些还只是停留在表象的创新。而对产品、用户、市场多方之间关系的理解,才是该作最与众不同的地方。

目前市场上SLG游戏差异化打法,基本在走两条线:多元题材、玩法融合。一些后进产品也确凭此博得一方市场。例如星合互娱的蚂蚁题材SLG手游《小小蚁国》、江娱互动的合并玩法SLG手游《口袋奇兵》等。

可这真的是SLG游戏长久的解法么?一位游戏发行负责人曾向笔者坦言,传统SLG游戏的核心体验十分类似。首先若单纯从改变画面、玩法角度切入,SLG新作很难吸引用户;其次,SLG市场的盘子就摆在那,不同产品之间更多时候是在抢同一批用户。

某种程度上,这与刘宇宁的理解不谋而合。

因为在刘宇宁看来,玩法融合产品不应该是提供一种游戏体验,而是让用户在同一款产品中获取两种甚至多种不同的体验。这样才有可能进一步拓展游戏中某一玩法品类的用户层,产生破圈效果。 

胜败不等于对错

但很多时候,找对方向、认真付出并不意味一定能出产品、有收获(当然,这更多是指商业化、物质层面)。

从2019年成立至今,羯磨科技一直在做新的尝试。除了三消+RPG的《Mythwars & Puzzles》、美国西部题材SLG《Wild Frontier》、合并类SLG《Merger Legion》几款跑出来的产品外,团队还推出了三消+SLG《Rolling Knight》、融合三消、益智、僵尸、射击等元素的《The Matching Dead 》等。

据了解,其中多款由三七负责发行的产品,在经历一段时间测试后,表现不达预期已经停止开发。不过在笔者看来,并非所有因素都归于产品,有时候也有运气的成分在。

在羯磨科技新研发的游戏中,有一款“蜜蜂狗”产品——《Myth Heroes: Doge In Danger》。这一题材游戏,可以说是今年市场热门类型之一,在抖音、微信平台经常被刷屏。此外不少游戏厂商旗下产品,在投放素材、内置玩法上与“蜜蜂狗”进行了结合。

例如,冰川网络旗下放置卡牌手游《X-hero》、点点互动旗下放置卡牌手游《Valor Legends: Dog Rescue》等在引入“蜜蜂狗”副玩法并更新游戏icon后,产品表现得到大幅提升。前者于8月登顶美国游戏榜Top1,后者11月海外收入环比激增211%。

值得提出的是,这一创意游戏类型最早兴起于勇往科技发行的益智类休闲游戏《Save the Doge》。而就在很多厂商借鉴该作创意时,羯磨科技选择与勇往科技合作开发新的产品。

刘宇宁表示:“这种融合的方式我们之前尝试过,所以接受起来比较快。”不过他也强调,能将两种玩法完美融合固然好,但将两种体验分别做的出色比别扭的强行融合更好。

而这也是羯磨科技和刘宇宁一直坚持在做的。某种意义上无论是合并类SLG手游《Merger Legion》,还是“蜜蜂狗”《Myth Heroes: Doge In Danger》,都有着羯磨科技对“融合型游戏”独到的理解与创新,同时至少证明产品方向是可行的、值得挖掘的。

机会偏爱准备者

回到刘宇宁身上,初创业时豪言“王侯将相宁有种乎”的他,如今更给人一份沉稳又坚守信念的感觉。

从明星制作人到公司估值10亿的创业人,或许是这一路走来的经历改变了他,或许原本最真实的他就是如此。

在创立羯磨科技之前,刘宇宁曾在出海明星公司FunPlus旗下重度游戏研运工作室KingsGroup担任负责人。期间,他连续推出了《阿瓦隆之王》《火枪纪元》两款标杆性SLG产品,累计获取超1亿下载量、20亿美元总流水。

此外据了解,如今FunPlus火爆海外市场的《State of Survival》也是刘宇宁在职时所立项。

得益于这份经历,刘宇宁个人可以说在游戏圈早已声名在外。2019年1月,刘宇宁正式创办羯磨科技,继续专注全球化精品游戏研发和发行。随后一年公司就推出首款作品《Mythwars & Puzzles》,累计流水已突破2亿元。

公司成立4年期间,也在不同阶段获得行业认可。先后获得三七互娱、世纪华通全资子公司点点互动投资。2021年B轮融资时羯磨科技的估值就达到了10亿,目前公司规模也已在140人左右。

对于未来,刘宇宁表示:“世界在变化、市场在变化,一切都有可能。但我不能告诉你,明年一定会怎样,就如同你不知道世界末日什么时候会来临一样。”

不过,他也有着坚持的信仰——为做一个捅破窗户纸的人时刻准备着。

在交流中,刘宇宁用行业案例更具象的给笔者解释。如星合互娱可能做了7、8个项目才跑出一个《小小蚁国》;谁也不知道玩法直接了当的《弹壳特攻队》会如此火爆。我们不敢笃定探索的方向一定能成功,但只要一直在变化中进行调整,也许下一次变化就会成为你的机会。

而这或许也是刘宇宁与羯磨科技一直坚持探索“融合”游戏领域的重要原因,毕竟机会往往偏爱那些有准备的超越者。

“大家都在探索,其实相比起预测哪一款产品能成功,我更喜欢那种找到方向的感觉。我觉得我们的新产品都算是找到了一些方向,或者说新方向。”——刘宇宁。

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